ESPAÇO: UMA NOVA E DIFERENTE GUERRA COMERCIAL

Os próximos anos devem marcar a nova a consolidação de uma disputa ainda mais acirrada pelo domínio na corrida espacial, com a entrada dos chineses nessa disputa toda economia dessa indústria deve se mover.

Recentemente a Amazon anunciou a contratação de 83 lançamentos de foguetes com três fornecedores distintos, a United Launch Alliance, a Arianespace e a sua própria empresa a Blue Origin, para o lançamento em órbita da constelação de satélites de sua subsidiária Kuiper Systems, deixando de fora a SpaceX, a mais competitiva e revolucionária delas.

Definir o que é de longe a empresa mais de ponta em sua indústria como inimigo, e preferir contratar outros concorrentes e uma subsidiária de sua própria empresa, em vez disso, é muitas das vezes a receita para um desastre.

Dos fornecedores selecionados pela Amazon, um deles, que realizará trinta e oito lançamentos em seu vulcano ainda não testado e muitas vezes adiado, é a empresa criada por duas antigas glórias da indústria das quais a SpaceX claramente tomou seu lugar nas preferências da maior empreiteira do mundo, a NASA:  Lockheed Martin e Boeing. Outro, que será responsável por dezoito lançamentos, é o antigo conhecido conglomerado público europeu Arianespace com um foguete, o Ariane 6, que ainda não foi capaz de lançar após vários adiamentos. E a terceira empresa, com doze lançamentos e opção para outros quinze, é a sua própria, Blue Origin, que só fez quatro saltos com alguns turistas muito ricos, e que vai fazê-lo com um foguete, o New Glenn, que já adiou seu primeiro voo em várias ocasiões e agora fala em fazê-lo em 2023.

Diante disso, qualquer comparação com o que a SpaceX já demonstrou em termos de lançamentos, evolução e resultados, é absolutamente desnecessária, e nos obriga a considerar até que ponto uma empresa com muito dinheiro toma a decisão de desperdiçá-la em vez de optar pela opção mais razoável e economicamente lógica. Coloquem sobre a mesa os 3.236 satélites que a Amazon pretende colocar em órbita para seu Projeto Kuiper e que não será capaz de começar a lançar até que todos esses provedores tenham conseguido se preparar, com os 1.385 que a Starlink já lançou ou com os quase 12.000 que pretende lançar e que, de fato,  continuar lançando em um ritmo muito bom é simplesmente falar sobre coisas diferentes. O Projeto Kuiper ainda é um esboço na mesa de design, enquanto a Starlink já é uma empresa com experiência significativa, com cerca de 250 mil instalados em todo o mundo, inclusive com um papel importante na comunicação da Ucrânia nesse momento de guerra.

A lógica de não alimentar o líder e maior concorrente não é inteligente, pois implica em significativo atraso para Amazon, pois quando falamos de projetos desse tipo, a experiência é um senhor cerificado, e não é facilmente alcançada. A coisa mais interessante sobre o Starlink é logicamente como ele foi capaz de obter toda essa experiência montando na capacidade ociosa dos inúmeros lançamentos de sua empresa-mãe, a SpaceX, e como isso permitiu, basicamente, que grande parte do custo dos lançamentos foram pagos por outros clientes que, mesmo assim, suas missões continuaram a sair a uma fração do custo a que estavam acostumados. Uma projeção e antecipação de economias de escala que um projeto como o da Amazon, que dificilmente tem experiência cruzada ou redução de custos com o uso de diferentes fornecedores.

Quando a empresa de Jeff Bezos anuncia pomposamente que acaba de anunciar o maior projeto espacial da história, está errado: o maior projeto espacial da história já foi feito pela SpaceX há alguns anos, e já teve consequências muito importantes nessa indústria, muito mais importante do que ter caminhado alguns turistas. Enquanto outros especulavam, a SpaceX definiu as tendências – foguetes reutilizáveis, sistemas de propulsão e combustível ou tecnologias de orientação – que o resto da indústria está agora lutando para imitar. Não à toa ela é a empresa escolhida pela Nasa.

O que aconteceu quando a NASA tomou a decisão de conceder o contrato à SpaceX? Simplesmente, que o dimensionamento muda de forma brutal: a Nave Estelar projetada pela empresa é capaz de transportar para a Lua nada menos que cem toneladas de peso, o que significa multiplicar por mais de cem as especificações da missão, com um custo, além disso, significativamente menor do que o de todas as missões anteriores. Uma capacidade, que Aarti descreve como o peso de quatro caminhões de bombeiros, mais de onze elefantes ou cem rovers de exploração lunar, que excede as especificações iniciais da missão a tal ponto que a NASA tem dificuldade em considerar o que fazer com ele.

O que acontece quando uma das restrições mais importantes de um projeto, da noite para o dia, praticamente desaparece? É a principal característica da disrupção: que uma de suas variáveis limitantes, por qualquer razão, perde completamente seu significado, e permite que você faça coisas que ninguém poderia considerar antes. Até agora, o projeto das missões espaciais foi realizado com muito cuidado para poder otimizar cada quilo ou mesmo cada grama de peso transportado, e agora, todas essas restrições desaparecem quase completamente, e possibilitam que o projeto seja muito mais ambicioso – desde que a empresa que o realiza esteja preparada para pensar nesses termos.

Todo esse destaque na corrida espacial para a SpaceX, do bilionário Elon Musk, se reverte na valorização da empresa, que está prestes a se tornar a startup mais valiosa dos EUA. Após uma nova venda de ações para um investidor não revelado, a companhia de exploração espacial está avaliada em mais de US$ 125 bilhões.

Esses números podem dar a dimensão desse setor e da importância do Brasil , que tem tecnologia, participar dele.

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